Primera Persona Damaries Cruz, lo que …

Primera Persona Damaries Cruz, lo que ...

Bienvenido a Esta Vida Positiva!

Cuándo se le diagnosticó el VIH?

Me diagnosticaron el 23 de noviembre., 1991

Es increíble que todavía recuerda la fecha exacta.

Es parte de una celebración de mi vida, así que tengo dos cumpleaños. Corté un pastel cuando es 23 de noviembre y celebro que estoy sobreviviendo.

Imagino que vio una gran cantidad de personas mueren en esos años. Eso fue antes de que se disponía de tratamiento.

Sí. Por desgracia, sólo recientemente perdió a un amigo hace dos semanas.

Fue esta otra persona que había tenido el VIH durante mucho tiempo?

Sí. Creo que desde el año 1996. Por desgracia, que tenía cáncer también y que estaban haciendo quimioterapia. No le fue demasiado bien.

Dime lo que era en 1991 a ser diagnosticados con VIH.

Me diagnosticaron cuando tenía 21 años de edad. Me dijeron en ese entonces que tenía un año de vida. Realmente pensé que era el fin de mi vida.

Lo que fue recuento de CD4? ¿Te acuerdas?

Déjame pensar. Ha sido un largo tiempo. El último número que puedo recordar es 600, unos pocos años después de eso.

El recuento de CD4 era bastante alto, sin embargo, que se les dio un mal pronóstico?

Sí, pero me dieron que el pronóstico porque asumieron que los medios de VIH "muerto," por lo que vamos a morir independientemente. Ellos simplemente no saben mucho sobre él.

¿Cómo cree que haya sido infectado?

Cuando me fui a casa y le dije a mi novioé, él dijo, "Yo sabía que iba a llevar a alguien conmigo. Nunca pensé que iba a ser usted." Él sabía todo el tiempo que lo tenía!

¿Qué hiciste?

Reaccioné a ella. No me di cuenta hasta más tarde. Todavía iba a casarse con él por varias razones. Por un lado, no creo que nadie me iba a aceptar con el VIH. Y yo estaba enamorada de él y mi corazón no sabe cómo odiar a alguien.

Pero la semana antes de la boda lo encontré con otra persona en la cama. Él se la pasó a ella también.

Usted descubrió más tarde de ella?

No. Me enteré más tarde en la de otra persona que lo tenía.

¿Rompiste cancelar la boda cuando se les vio juntos?

Sí, lo hice. Falleció dos años más tarde.

Se fue un gran rastro detrás de él.

Sí, tipo de lo hizo.

¿Que paso despues? Qué manera traumática para terminar una relación!

Fue muy difícil porque ese primer año, realmente se esforzó mucho. Nos vamos a casar enseguida después de que fueron diagnosticados; entonces esto sucedió. Yo estaba con mi madre en su casa, y ella tenía que hacer todo para mí, porque dije: "Bueno, yo voy a morir en un año de todos modos." Ella tenía que alimentarme porque yo estaba tan deprimida que mi mente me tiró en la cama.

Lo que pasa es que alguien de la iglesia pasa alrededor. Me llevaron a un retiro y me sentí que Dios sanó mi alma.

¿Cuánto tiempo pasó esto después de que le diagnosticaron?

Cuando usted fue diagnosticado en primer lugar, que le has dicho?

Le dije a mi novioé en primer lugar porque él era mi compañero; entonces le dije a mi madre.

Era su novioé mucho mayores de lo que eran?

Ocho años más.

Cuando le dijo a su madre, ¿qué dijo?

Mi madre es una persona muy religiosa. Cuando le dije, yo estaba tratando de mantener la calma, diciéndole que todo iba a estar bien. Recuerdo que tuve que salir. Cuando regresé, todo en la casa estaba por todo el lugar. Ella se enfureció, pero ella estaba en calma y dijo que todo va a estar bien.

Ha sido un proceso de aprendizaje desde entonces. Ha estado bien, porque yo estoy bien.

¿Fue a cualquier médico después de que se diagnostica?

Después de que me diagnosticaron, me tomó un tiempo para aceptar mi diagnóstico. Me a realizar la prueba en seis ocasiones. Fui desde Nueva York a Puerto Rico seis veces porque pensaba que, en algún lugar, que estaban haciendo algo mal.

¿De dónde se haga la prueba, en Nueva York o Puerto Rico?

La primera prueba fue en Puerto Rico.

Eran usted y su novioé viven en Puerto Rico en el momento?

¿Cómo fue su novioé contraer el VIH?

Había tantos comportamientos diferentes, por lo que a día de hoy no estoy seguro. Solía ​​usar drogas durante mucho tiempo antes de conocerlo. Tenía pistas en los brazos y todo. No sé si era por eso. También estaba en la cárcel, por lo que no sabía si tenía relaciones sexuales con hombres en la cárcel porque era allí mucho tiempo. Se utiliza para hacer cosas en las calles, así que no sé si las mujeres vendrían a hacer favores sexuales para conseguir cosas de él.

No sabía nada de este comportamiento cuando lo conocí.

Usted descubrió más tarde.

¿Cuánto tiempo le toma para ir a ver a un médico?

Fui al principio, y después de eso no fui. Me cuido ahora, pero algún tipo de bloqueo del tiempo de espera, así que no puedo precisar si yo solía ir todo el tiempo. Luego me mudé a Nueva York. Cuando estuve allí vi a un médico para un poco, pero eso fue todo.

¿Cuándo comenzó el tratamiento?

En realidad, no estoy en tratamiento.

Nunca se tomaron el tratamiento?

"Para mí, personalmente, es importante ser pública sobre la vida con el VIH porque es parte de mi curación. Eso es lo que me ayuda a seguir adelante, sabiendo que alguien, con suerte, está escuchando y no infectarse."

Yo no tomo medicamentos. Me diagnosticaron sida hace dos años porque mis células T se reducían. Volvieron hacia arriba. Nunca me dio un medicamento, nunca he tenido un síntoma. Hago cosas holísticas.

¿Estás en ningún estudio a largo plazo de las personas que no progresan mucho?

Sí, he estado. Ya no lo soy, pero yo estaba en un estudio de investigación con la Universidad de Miami.

¿Por qué cree que es importante ser pública sobre la vida con el VIH?

Para mí, personalmente, es importante ser pública sobre la vida con el VIH porque es parte de mi curación. Eso es lo que me ayuda a seguir adelante, sabiendo que alguien, con suerte, está escuchando y no infectarse. Creo que eso es muy importante. Voy a las escuelas mucho y hablar con los niños. El que hablo con, en realidad, me ayuda.

Puede sonar como una razón egoísta. [risas]

No, pero ellos también ayuda.

Sí. Me ayuda a ayudarlos. Esa es mi medicina allí mismo.

Cuando se dice que hacer las cosas holísticas, ¿qué tipo de cosas haces?

Tomo hierbas chinas. Tengo un hipnoterapeuta. Consigo hipnotizado una vez al mes. Visualizamos mis células T subiendo y bajando el virus. Hago mucho de la meditación. Estoy en un régimen de suplementos y vitaminas.

¿Qué tipos de suplementos y vitaminas?

Tomo Ester-C. omega-3, selenio, complejo B, pre-Natals, pastillas de algas. Yo sé que me falta unos pocos.

¿Cómo se educa a sí mismo sobre el VIH?

No me gusta leer o algo por el estilo. Me mudé aquí a la Florida hace casi 10 años, y empecé como voluntaria en un centro donde yo era un cliente. Voluntariado, involucrarse en actividades, aprendí más sobre el VIH y luego empecé a trabajar en el VIH. Así es como he aprendido más.

¿Qué fue este centro donde estaba un cliente?

Hemos utilizado para tenerlo. Ellos ya cerrados, pero que solía tener un centro de uno. Eso fue en Fort Lauderdale, Florida.

Aparte de su madre, le has dicho a otras personas?

Oh, por supuesto – que ha sido desde hace mucho tiempo. Poco a poco se ha estado diciendo a su familia a sí misma. Yo digo a otras personas.

¿Está viviendo en Puerto Rico?

Sí, ella vive en Puerto Rico.

Cómo aceptada es que sea VIH positivo en Puerto Rico?

No lo es. [Risas] No saben de ahora, pero era horrible a continuación.

¿Cómo era tan horrible?

Me hicieron burla, fui empujado a un lado, me quedé detrás de las fechas.

Qué quieres decir "dejado atrás?"

Me gustaría ir a una cita y decirle a la persona, "Por cierto, sólo quiero hacerle saber que tengo VIH." Tendría que tomar un taxi a casa.

Ellos sólo lo haría –

Déjame atras.

Alejarme de ti?

Sí. Ellos corrió de distancia, no se fue! [Risas] Ellos se escaparon.

Pero usted guardó salir en fechas? Fuiste muy valiente! [risas]

Tuve la gran oportunidad de conocer a grandes personas y tienen grandes relaciones. Ellos no sabían nada sobre el VIH cuando me encontraron, y que estaban dispuestos a aprender porque me conocieron por lo que soy. Eso me dio la oportunidad de enseñarles.

Así que no todos los hombres corrieron.

No – la mayoría de ellos.

La mayoría de ellos corrió.

¡Pero no todos! [risas]

Los buenos, podemos decir, pegado alrededor.

Yo diría que los de mente abierta, los más inteligentes, los que aprendieron sobre el VIH, sí.

Tienes muy fuerte.

Ya sabes, tienes que hacerlo. A nadie le gusta el rechazo. No voy a mentir: me ponía a llorar y yo no lo entendería. Pero después de tantos años, usted tiene que saber que no se trata de usted, es sólo que no saben sobre el virus. Porque soy como cualquier otra persona. Sólo tengo una enfermedad que no tiene cura.

Derecha, y te hice la prueba y tal vez no lo hicieron.

Exactamente. Tal vez estaban huyendo porque tenían miedo de algo que hicieron en el pasado, y no saben cómo hacer frente a ella.

¿Usted cree que hay mucha discriminación en Puerto Rico?

Creo que en todas partes, no sólo Puerto Rico. Creo que todo el mundo que todavía hay mucho estigma, mucha discriminación. La gente no quiere aprender acerca de esta enfermedad. Realmente no sé por qué. Creo que tienen miedo a enfrentarse a su propio comportamiento.

¿Qué es lo peor que le ha pasado a usted en relación con la discriminación?

Te puedo contar una pequeña historia. Yo te puedo decir la primera vez que revelé. No sé si esto será la discriminación, pero la primera vez revelé tenía dos años después de que me diagnosticaron. Yo estaba haciendo algunas cosas que no tenía que hacer, porque yo estaba en las calles.

Recuerdo a este tipo y nos besamos. Sacó una pistola en la cabeza porque pensaba que yo le di VIH a través de los besos. Realmente pensé que ese momento que me iba a morir de una bala en la cabeza. Tenía que calmarse, y hablamos. Lo que pasa es que había hecho algunas cosas en el pasado, y estaba buscando a alguien a quien culpar. Él fue petrificado.

Eso es lo peor que me ha pasado, creo que, aparte de la implicación de que tal vez algunos amigos – porque éramos tan jóvenes – no salir conmigo porque tenía VIH y que pensé que lo conseguiría. Si yo estaba bebiendo de una taza y que sabía que tenía VIH, tiraron la copa de distancia. Ellos no tocarían la taza justo en frente de mí.

Esto es cuando usted vivía en Puerto Rico?

Dijiste que estabas haciendo algo en la calle. ¿Podría contarnos un poco acerca de eso?

Realmente no. [Risas] Todos tenemos un pasado. Se acaba de hacer cosas. Eres joven y estás tonto y usted sigue la gente. Eso es parte de ella.

¿Qué edad tenía cuando se mudó a los Estados Unidos?

Siempre fue de ida y vuelta. Me diagnosticaron y me quedé en Puerto Rico otros dos años, luego me fui a Nueva York. Yo estaba allí por un par de años y luego volví. Ahora que he estado aquí 10 años en Florida.

Eres feliz en la Florida?

Yo vivo en Deerfield Beach, cerca de Boca Ratón. Yo trabajo en Miami.

¿Ha sido capaz de formar una comunidad y encontrar un montón de gente que se puede hablar?

Ya sabes, he estado muy feliz porque, justo antes de que el centro cerrado, pude conocer a mucha gente. No tengo familia aquí en la Florida, pero tengo que – en mi círculo de amigos, mis amigos más cercanos – tengo 30 de esas personas que puede llamar en cualquier momento. Estoy muy, muy bendecida. Tengo 30 de esos. Si los necesito, si sólo hay que ventilar, siempre están ahí.

Creo que es realmente importante. Su sistema de apoyo es lo que va a obtener a través de esto – y, por supuesto, su fe. Sin mi fe no puedo hacer nada. Estoy muy espiritual. Mi sistema de apoyo es grande.

¿Qué crees que es lo más difícil de vivir con el VIH?

Lo más difícil de vivir con el VIH se está rompiendo con el estigma. Es dificil. Cuando voy y enseño, te pido en primer lugar cómo una persona con VIH se ve y cómo se puede decir cuando alguien tiene VIH? Todavía se oye esas cosas sobre, "Se puede ver las llagas." O los niños van a decir que usted puede ver los labios de color rosa, o enrojecimiento de los ojos, o algo así. Creo que el estigma es terrible.

¿Cree que es peor en la comunidad hispana que en otras comunidades? ¿O es lo mismo?

No sé si las cosas han cambiado hoy en día, pero de vuelta en el día en que me infecté nunca hablamos de sexo, nunca hablamos de condones, nunca hablamos de nada. Es por eso que terminé la infección. Creo que es porque no hablan de ello.

Usted piensa que hablar sobre el VIH está obligando a la gente a hablar de cosas que antes eran tabú?

¡Por supuesto! Porque entonces usted tiene que hablar de sexo. Entonces usted tiene que hablar sobre el comportamiento. Tal vez mis padres no quieren saber; mi madre nunca me habló de sexo.

¿Cuál es la cosa más importante que el VIH le ha enseñado?

"Lo más difícil de vivir con el VIH se está rompiendo con el estigma."

Guau. [Risas] Ya sabes, mi vida se volvió al revés. No dar nada por sentado. Yo vivo como si fuera un niño. Cada pequeña cosa – ayer me estaba caminando en la playa y vi un delfín desde muy lejos. Nunca había visto un delfín en mi vida! [Risas] Me veía como un niño pequeño porque estaba tan excitado. Las pequeñas cosas hacen mi día.

Así que está emocionado de estar vivo.

Estoy emocionado incluso a despertar, sí.

Es por eso que tiene dos cumpleaños?

[Risas] Cuando me diagnosticaron que tenía que encontrar una manera de convertir esta cosa horrible, esta cosa negativa, en un positivo. Yo tenía una opción: podía sentarse allí y llorar y dejar que esta cosa a comer vivo o yo sólo podía celebrar mi vida y batirlo. Esa fue mi elección.

¿Qué le aconsejaría a alguien que le acaban de diagnosticar?

Eso es muy difícil de hacer. Cuando me diagnosticaron VIH positivo, una persona que fue positiva entró en la habitación y que no le importaba lo que estaba diciendo porque no era ella, era yo. Pero me di cuenta de que hay esperanza. Hay vida después del VIH. Su vida no se detiene. Para mí, mi vida comenzó. He dejado de fumar, que dejé de beber, he cambiado mi vida.

Suena como usted creció muy rápidamente.

"Cuando me diagnosticaron que tenía que encontrar una manera de convertir esta cosa horrible, esta cosa negativa, en un positivo. Yo tenía una opción: podía sentarse allí y llorar y dejar que esta cosa a comer vivo o yo sólo podía celebrar mi vida y batirlo. Esa fue mi elección."

Tenía que hacerlo. [Risas] A pesar de que desea que actúe como si estuviera 18 – de esa manera puedo tratar de mirar como si estuviera 18 – Tengo que enfrentar la vida. Cuanto antes se abrazan, más pronto que realmente va a vivir la vida y disfrutar de ella.

Porque tenías esas malas experiencias al principio, qué propósito buscar a la gente positiva?

En realidad no. Después de eso me pasó a mí al principio, cuando revelé, todo el mundo que salí fue negativo hasta que me mudé aquí en 1999. La primera persona que salí fue positiva. Luego, después de que ellos fueron todos negativos.

Estaba tan harto de la revelación y yo estaba cansado de ser rechazado.

Cuando me mudé a Florida, recuerdo que fui a un grupo de mujeres. Lo primero que esta señora dijo fue: "He sido diagnosticado por un año, y no creo que nunca voy a salir de nuevo y nunca voy a tener relaciones sexuales."

Recuerdo que miré y le dije: "No, todo irá bien. Ves, en un año se le multa." Al año siguiente conoció a alguien y que ya están viviendo juntos. Dije, "¡Lo ves!" La persona fue negativo.

Hay esperanza. Usted no es el VIH. Usted está tú. Usted tiene un alma como todos los demás.

¿Cómo funciona su conexión al ser usted ayuda religiosa en que viven con el VIH?

Soy más espiritual que religiosa. Me crié católica pero aprendí otras cosas cuando me mudé aquí a la Florida. Aprendí sobre el reiki, que es energía, y las técnicas de curación japoneses. Eso me ayudó a traer a mis células T y que sea feliz. Creo en Dios, porque sin él no puedo estar aquí. Eso me ayuda a seguir adelante.

¿Qué aconseja a otros a hacer y no revele su estado?

Tienes que conocer a la persona, al menos un poco y sentir si vale la pena para que les diga que son positivos. Pero si usted va a ser íntimo, entonces seguro que decirles que estés seguro. Depende de ti. Si te gusta esta persona y crees que están lo suficientemente educados, debe informar a ellos.

Bueno, ya sabes, depende de usted. La gente nota aquí que yo soy positivo debido al tipo de trabajo que hago, porque he hecho campañas. Incluso tienen una herramienta de intervención y soy un participante en ella. Es bastante genial. Pero si estuviera en un lugar habitual y no es necesario que se divulga, ¿por qué se divulga?

Creo que algunas personas erróneamente se preocupan de que es su responsabilidad – que están pensando, "¿Qué pasa si me caigo y me sangran o algo?" No están muy bien informados acerca de la transmisión, por lo que piensan, "Bueno, debería decir." ¿Cuál ha sido su experiencia?

He trabajado en el mundo de la empresa antes de que yo estaba con el Departamento de Salud [de Miami-Dade] y no era nada relacionado con el VIH. Nunca les dijo porque no tiene nada que ver [con mi trabajo] – si soy un recepcionista, ¿por qué voy a decirles que soy VIH positivo? No es como que van a obtener de teléfono. Hay que educarse y saber qué tipo de riesgo que está poniendo a la gente. Si usted piensa que está poniendo a las personas en situación de riesgo, debe revelar que si eso es lo que quiere hacer.

Muchas Gracias por hablar conmigo.

Esta transcripción ha sido editado para mayor claridad.

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