Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), el moco EPOC.

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), el moco EPOC.

Por Chris Woolston, M. S.

EPOC – lo que significa "enfermedad pulmonar obstructiva crónica" – Es un término general para dos condiciones comunes y muy graves: la bronquitis crónica y el enfisema. Como su nombre sugiere, bloques completo con EPOC el flujo de aire que entra y sale de los pulmones. Si tiene bronquitis crónica, las vías respiratorias tienden a hincharse y se obstruyen con mucosidad. Un diagnóstico de enfisema significa que los sacos que intercambian aire en sus pulmones se han dañado. La mayoría de las personas con EPOC tienen que enfrentar ambos problemas a la vez.

EPOC nunca desaparece, por lo que se llama "crónico." Puede, sin embargo, tomar medidas para proteger sus vías respiratorias y mejorar su respiración. Su médico puede proporcionar una ayuda inestimable, pero la mayoría de los trabajos será hasta usted. Se puede hacer mucho para controlar su COPD y mantener su calidad de vida.

Podría ser útil saber que estás lejos de estar solo. Según el Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre, cerca de 12 millones de personas en los EE.UU. han sido diagnosticados con EPOC y otros 12 millones probable tenerlo y no lo saben.

¿Qué causa la EPOC?

El tabaquismo es la causa de muchos casos de EPOC. Muchas personas con EPOC, de hecho, han fumado por lo menos 20 cigarrillos al día durante 20 o más años. En respuesta al humo, los pulmones producen mucosidad, lo que eventualmente se vuelve tan espesa que dificulta la respiración. En los pacientes con EPOC, el tabaquismo cicatrices de tejido pulmonar y hace que sea más fácil para las infecciones que se establecen en. Con el tiempo, el fumar también daña los alvéolos en los pulmones. Los sacos de aire que normalmente se expanden y contraen como globos, aire que entra y sale de los pulmones. Pero con EPOC, pierden su elasticidad y no puede funcionar correctamente, por lo que es difícil respirar.

¿Cuáles son los síntomas de la EPOC?

los fumadores de largo plazo deben ser conscientes de los signos de la EPOC. Los síntomas incluyen dificultad para respirar, falta de aliento después de actividad ligera, sibilancias después de un esfuerzo, una productiva o "mojado" tos que no irá lejos, y los frecuentes ataques de bronquitis u otras infecciones pulmonares. En el momento en que una persona se da cuenta de los síntomas, la enfermedad ya se puede avanzar. Si usted piensa que podría tener EPOC, consulte a un médico lo antes posible.

¿Cuáles son los signos de una exacerbación de la EPOC?

Prestando atención a sus síntomas debe ser una prioridad. Si tiene frecuentes exacerbaciones de la EPOC en el que sus síntomas empeoran, su médico puede querer cambiar sus tratamientos. Estas son algunas señales comunes de exacerbación que es posible que desee hablar con su médico:

  • Usted comienza a toser con más moco (esputo) de lo habitual
  • El moco se vuelve más gruesa
  • El moco contiene sangre o cambios de incoloro o amarillo a verde
  • De repente se observa más tos, sibilancias o dificultad para respirar
  • Su nivel de energía disminuye notablemente

¿Cómo se trata la EPOC?

No hay cura para la EPOC, pero usted y su médico puede ser capaz de proteger los pulmones de un daño mayor. La cosa más importante que puede hacer es dejar de fumar inmediatamente y nunca volver a encenderse. (Por supuesto, deteniéndose antes de desarrollar EPOC sería aún mejor.) También es importante evitar el humo de segunda mano.

Cuanto antes de visitar al médico, el mejor. Su médico puede prescribir fármacos broncodilatadores que ayudan a abrir las vías respiratorias. Estos medicamentos, que usualmente se toman con un inhalador, son del mismo tipo que las personas con asma durante un ataque. Broncodilatadores incluyen tanto agonistas beta-2 (por ejemplo, albuterol o salmeterol) y los anticolinérgicos (ipratropio y tiotropio) y vienen en dos tipos básicos – de acción corta y de acción prolongada. Los de acción corta duran de 4 a 6 horas y sólo se utilizan cuando sea necesario para facilitar la respiración. broncodilatadores de acción prolongada pasado cerca de 12 horas y se utilizan todos los días. Según la Iniciativa Global de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, los broncodilatadores de acción prolongada son más eficaces y convenientes para el tratamiento de la EPOC.

Su médico también puede prescribir corticosteroides inhalados para aliviar la inflamación en los pulmones. Un estudio publicado en la edición de septiembre de 2006 de la revista Chest encontró que estos medicamentos pueden ayudar a prolongar la vida de las personas con EPOC. Sin embargo, existe cierto riesgo de que el uso a largo plazo puede debilitar los huesos y aumentar el riesgo de presión arterial alta, las cataratas y la diabetes.

Si usted tiene una infección bacteriana en los pulmones (incluso si es relativamente menor), su médico le pedirá que se tome antibióticos para aclararlo. Los antibióticos no se prescriben generalmente para las infecciones respiratorias de rutina, pero cuando también tiene EPOC, los antibióticos parecen ser un arma especialmente eficaz.

Usted también necesitará para obtener una vacuna contra la gripe cada año y una vacuna contra la neumonía. Si usted tenía su inyección contra la neumonía hace más de cinco años, pregunte a su médico si necesita otra vacuna.

Si usted no está recibiendo suficiente oxígeno en la sangre, es posible que tenga que respirar oxígeno suplementario desde un recipiente. Se respira el oxígeno a través de una máscara oa través de tubos que se pone en la nariz. El oxígeno es el tratamiento que se ha demostrado prolongar la vida en pacientes con EPOC grave.

Si usted tiene enfisema grave que no responde bien a los medicamentos, la cirugía puede ser una opción. Existen dos procedimientos diferentes – bullectomía y la cirugía de reducción de volumen pulmonar – que pueden mejorar la respiración. En un bullectomía, los médicos extirpan los espacios de aire que se forman cuando las paredes de los sacos de aire en los pulmones se rompen. Estas bolsas de aire pueden crecer tan grandes que hacen que sea difícil respirar. La cirugía de reducción de volumen pulmonar elimina secciones de tejido pulmonar dañado. Estas operaciones son potencialmente riesgosa, y los médicos sólo les ofrecen a los pacientes que probablemente se beneficien. Un trasplante de pulmón es la operación de último recurso para los pacientes con EPOC muy avanzada que de otro modo lo suficientemente joven y saludable tener una oportunidad de sobrevivir el procedimiento.

¿Qué puedo hacer para controlar mi EPOC?

Cuando se trata de la gestión de su EPOC, usted tiene más poder – y más responsabilidad – que nadie. Es por eso que la mayoría de los programas de rehabilitación pulmonar ponen un gran énfasis en la educación. Los expertos le ayudará a establecer metas y le mostrará la manera de alcanzarlos.

Una pieza de consejos bisela se repite lo suficiente: Dejar de fumar ahora y siempre es lo mejor que puede hacer por sus pulmones. También debe evitar el humo de segunda mano siempre que sea posible. Un estudio de 2006 publicado en BioMed Central de Medicina Pulmonar encontró que la exposición al humo de segunda mano empeora significativamente los casos de EPOC. También debe evitar los vapores químicos y la contaminación del aire.

Tomar su medicamento según las indicaciones también es de importancia crítica. dosis perdidas pueden dificultar la respiración y darle a su enfermedad de la oportunidad de ganar terreno. Si tiene cualquier duda o preocupación acerca de su tratamiento, hable con su médico.

Tendrá que permanecer en estrecho contacto con su médico de aquí en adelante. Tener una cita al menos una vez cada seis meses, incluso si se siente bien. Estas citas dan su médico la oportunidad de realizar un seguimiento de su estado y de ajustar sus tratamientos.

Se necesita mucho esfuerzo para manejar la EPOC. Pero si se pone EPOC severa, todo va a tomar mucho esfuerzo. Es mejor cuidar de sí mismo ahora y respirar tranquilo después.

Otros nombres de la EPOC. Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre. Enero de 2006.

¿Qué es la EPOC? Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre. Enero de 2006.

Vivir con EPOC. Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre. Enero de 2006.

¿Qué causa la EPOC? Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre. Enero de 2006.

¿Cómo se trata la EPOC? Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre.

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Última actualización: Jan 20, el año 2016

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